Category: Cuba
Fidel Castro, ¡presente! Thousands gathered at the University of Havana to honour the Comandante
| November 29, 2017 | 6:36 pm | Cuba, Fidel Castro | No comments

Wednesday, November 29, 2017

Fidel Castro, ¡presente! Thousands gathered at the University of Havana to honour the Comandante

Thousands of people gathered at the University of Havana in order to pay their respect to Comadante Fidel Castro, on the one years since his death. Report from Granma International.

Once again the historic guerilla brought together a multitude of grateful youth. Once again he showed us the right way, with his index finger pointing to the future. In a cultural-political act at the University of Havana’s historic Grand Staircase – where he spoke to students on many occasions – the generation in which he placed all his trust, gathered one year after his passing, to show that Fidel has not left, and that today, he is more present than ever. 

Accompanied by José Ramón Machado Ventura, second secretary of the Communist Party of Cuba Central Committee; Party Political Bureau members Miguel Díaz-Canel Bermúdez, first vice president of the Councils of State and Ministers of Cuba, and Mercedes López Acea, a Council of State vice president, the hearts of Cuba’s youth throbbed with every song sung that evening, and with the images recalling Fidel’s life-long connection with the new generations. 
“I am Fidel,” “We hear him, we feel him, Fidel is present!” were the phrases chanted by the multitude of youth gathered on the same steps Fidel climbed every morning in his conquest for knowledge, to commemorate the day that the eternal youth began his journey into eternity; same day 60 years before when he and other expeditionaries set sail on the Granma yacht to free Cuba.
Leading that expedition, “the man that taught us to be, the leader par excellence, Marti’s loyalist follower, our comrade in the struggle” as President of the National Organizing Committee of the Federation of Secondary School Students, Niuvys Garcés described him; Fidel, the man who transcended “the borders of his time” to “live forever among is people.” 
“That’s how we feel you Fidel, more present and alive (…) Every day you call on us to attack the Moncada Garrisons, to be the Granma yacht expeditionaries, to ask ourselves what we must improve in order to be outstanding students (…) how to love our history more and defend our homeland under any circumstance.”

During the ceremony, which also saw the participation of Olga Lidia Tapia, a member of the Party Central Committee Secretariat, and Susely Morfa González, first secretary of the Young Communist League (UJC) National Committee, the young student noted that everyday Cubans must think “what would he (Fidel) do if he was here,” and reflect on his concept of the true essence of Revolution.
Because, as Raúl Palmero, President of the Federation of University Students (FEU), “the giant” left us a noble nation and redefined the role of youth; he transformed all of Cuba into a university, and gave us the greatest gift of all: “an independent homeland built with pride and which will never surrender.”

Palmero went on to recall a message sent by the Comandante en Jefe to the FEU on January 26, 2015, in which he “warned that imperialism cannot be trusted,” and in so doing, the historic leader of the Cuban Revolution supplied students with weapons and the truth, “like just another classmate.” 

The poem Canto a Fidel, in addition to songs which have become narratives of the Revolution, such as “La Bayamesa,” “La Era,” “Mi historia crecerá,” “Cualquier lugar es mi tierra,” “14 verbos de junio,” and “Cabalgando con Fidel,” were just some of the musical offerings presented during the ceremony, which also saw performances by Trova singers Raúl Torres, Eduardo Sosa, Annie Garcés and Vicente Feliú; as well as groups like the Jazz Band, Arnaldo Rodríguez y su Talismán, Moncada and La Colmenita; the company Tiempos and actor Alden Knight, among others. 
The ceremony was also attended by the heads of the ministries of Education and Culture, Ena Elsa Velázquez Cobiella and Abel Prieto Jiménez, respectively; senior officials of the UJC, youth movements and other guests.
Velada de tributo a Armando Hart Dávalo
| November 28, 2017 | 8:00 pm | Cuba | No comments

Che Guevara’s Road to Revolution
| November 17, 2017 | 7:42 pm | Che Guevara, Cuba, Karl Marx | No comments

By W. T. Whitney Jr., November 6, 2017,

“Walker, there is no road, we make the road by walking.” To these words of Spanish poet Antonio Machado, which say much about the life of Ernesto “Che” Guevara, we add: “But there is a map.” Che of course used a map provided by Karl Marx.

Che Guevara once suggested that Marx had a “capacity of love [that] reached out to the suffering people of the whole world.” Marx “carried the message to them of serious struggle, of unbreakable optimism [and] has been disfigured by history to the point of his having been cast as an idol of stone. We must rescue him so that his example may shine even more.”

Was Che, who wrote that “the true revolutionary is guided by a great feeling of love,” presuming too much of Marx? Did Che search out Marx’s “capacity for love” among comrades of the international Communist movement? How in fact did Che, an anomalous figure within the Marxist tradition, connect intellectually with Marxist thought?

October 8, 2017 marked the 50th anniversary of Che’s murder in Bolivia, and commemoration of the 100th anniversary of the Russian Revolution followed a month later, on November 7. So the timing may be right to explore Che’s contribution to the theory and practice of revolutionary socialism.

Theoretician Che

In his short essay “Socialism and Man in Cuba” – 23 pages long in a 1993 Cuban edition – Che looks at the process through which individuals become politically aware. (1) He thinks political consciousness develops gradually and with difficulty.

Che proposes “to define the individual actor in this strange and passionate drama of constructing socialism. In line with Marx, he says that, “In capitalist society individuals are controlled by a pitiless law usually beyond their comprehension. The alienated human specimen is tied to society as a whole by an invisible umbilical cord: the law of value.”

Che’s central concern is the problem of human alienation. He or she harbors “the residue of an education systematically oriented to the isolation of the individual… Remnants of the past are carried forth to the present in the individual’s consciousness and it takes continual work to eradicate them.”

Che blames the “persistence of merchandizing relationships, merchandise being the economic cell of the capitalist society.” They affect “the organization of production and therefore consciousness.” And, “to pursue the chimera of realizing socialism with help from the jagged tools of capitalism leads down a blind alley.”

The task is “to choose the correct instrument for mobilizing the masses and this instrument must be moral in character.”  Evoking values, Che departs from Marxist theoreticians, who deal more with material realities than with abstractions.  He adds that, “in moments of great peril it is easy to muster a powerful response with moral incentives. Retaining their effectiveness, however, requires the development of a consciousness in which there is a new scale of values. Society as a whole must be converted into a gigantic school.”

Individuals “try to adjust themselves to a situation that they feel is right and that their own lack of development had prevented them from reaching previously. They educate themselves.” Doing so, “They follow their vanguard [which] has its eyes fixed on the future and its reward, but this is not a vision of reward for the individual. The prize is the new society in which individuals will have different characteristics: the society of communist human beings.” Leaders must not “lose sight of the ultimate and most important revolutionary aspiration: to see human beings liberated from their alienation.”

Che regards Cuba’s Communist Party as “still in diapers” because of “scholasticism that has held back the development of Marxist philosophy.” For people to be “educated for communism,” the Party must be “the living example; its cadres must teach hard work and sacrifice.”

For Che, consciousness is influenced by community and culture, and so what works in Europe may not apply to Latin America. So, “Cuba … occupies the post of advance guard [and shows] the masses of Latin America the road to full freedom.” Che points out that capitalism’s contradictions show up first in “countries [in the global periphery] that were weak limbs on the tree of imperialism.  Liberation from misery and foreign oppression causes capitalism to “explode” in such places, and “conscious action does the rest.”

Ultimately then, Che sees the mental processes of individuals as a venue for revolutionary struggle. People, he says, act according to values and material interests alike. And values are malleable, shaped as they are by the experiences, culture, and history of communities they belong to. Che calls for a narrative of Marxist theory that accepts differences among groups and individuals but, seeking unity, centers on their common values – moral in nature – and interests.


Che also epitomized a mode of revolutionary practice aimed at guaranteeing that changes for the better in the individual’s consciousness might take root.  That he was his own teacher prepared him for a role as teacher and exemplar during a short lifetime of zig-zag wanderings. His own experiences and observations would serve as teaching tools for a curriculum of sorts.  Like a scientist, Che put assumptions to the test of reality. His life became both advertisement and validation of a style of revolutionary practice ideal for expanding political consciousness.

In 1952 prior to finishing medical studies, Che and the young biochemist and leprosy expert Alberto Granados left Argentina for a long trip across South America.  The two motorcycled, walked, and hitchhiked.  They slept in peasants’ huts, shivered at night on mountain sides, and bedded in prisons in little towns.  One cold night in the Chilean desert, they shared a blanket with a copper miner and his wife, both hungry and cold. They were members of the banned Chilean Communist Party, and Che remembered their dedication.

Che and Granados arrived in Lima, Peru. There Che came to know Dr. Hugo Pesce, famous worldwide as a leprologist and in Peru as co-founder with José Carlos Mariátegui of the Peruvian Communist Party. They talked with Pesce night after night. Pesce, says one commentator, was the first physician Che knew “motivated by Marxist ideology” rather than by “winning a piece of heaven” through being a doctor.

Dedicating his 1961 book “Guerrilla Warfare” to Pesce, Che wrote: “To Doctor Hugo Pesce who, without knowing it perhaps, provoked a great change in my attitude towards life and society – with as always the same adventurous spirit, but channelled toward goals more harmonious with the needs of America.” Che visited the scientist the following year and Pesce greeted him with great emotion.”

What Che and Pesce talked about is unknown, but “It’s not difficult to imagine that the young Guevara was … nourished with the writings of José Carlos Mariátegui, writes Argentinian Marxist scholar Néstor Kohan. That exposure bore fruit, at least according to Peruvian scholar Gustavo Pérez Hinojosa who in November 2005 presented a paper titled Latin American Marxism, Mariátegui and Ernesto ‘Che’ Guevara” at the Centennial Forum on Josè Carlos Mariátegui.

Mariátegui, as quoted by Pérez Hinojosa, critiques intellectuals who “exaggerate … the determinism of Marx and his school” thereby “declaring them to be a product of the mechanistic mentality of the 19th century, something incompatible with the voluntarist, heroic idea of life embraced in the modern world” – and by Che Guevara.

In the same vein: “The proletarian movement … from the origins of the First International to its present manifestation in the first experiment with state socialism, the USSR, [requires that] each word, each act of Marxism impart the flavor of faith, of voluntarism, of heroic and creative conviction.”

“Marxism fundamentally is a dialectical method … It’s not …a body of principles with rigid consequences, equal for all historical climates and every social latitude … Marxism in each country, in every people, operates on and affects the environment and all aspects of it.” Che and Mariátegui, each in their own era, were foes of Eurocentric modes of political thinking.

Says Mariátegui: “We certainly don’t want socialism in America to be a copy or imitation. … We have to give life to indo-American socialism with our own reality, in our own language.” The pioneering Peruvian Marxist thus joined Cuban national hero José Martí in loyalty to, in Martí’s words, “Our America.”

Pesce had firsthand knowledge of friction between leaders of world communism and Latin American currents of the movement. South American Communists allied to the Third International met for the first time in 1929 in Buenos Aires under clandestine circumstances. Mariátegui would have delivered a report from the Peruvian Socialist Party – really the Communist Party – but was sick. Hugo Pesce and another comrade represented Mariátegui. Later the Third International’s Latin American representative condemned the report which Pesce delivered; supposedly the Peruvians had confused “the national problem with the agrarian problem” and showed signs of a “revolutionary movement of the most diverse, non-proletarian tendencies.”

Che’s boyhood home in Argentina was full of books, political books, even Marx. His parents in the 1930s supported the Spanish Republicans. On the recommendation of fellow medical student Tita Infante, a Communist, Che read Bourgeois Humanism and Proletarian Humanism by Argentinian Marxist Anibal Ponce. One of Che’s boyhood friends was the son of socialist university reformer Deodoro Roco. Che explored that family’s library which contained books on anti-imperialism and cultural diversity.

Che would add to his education in 1954, when he found himself amid the CIA-organized coup that year in Guatemala. Later, he worked intermittently as a doctor in Mexico City where he was joined by his first wife Hilda Gadea, a Peruvian Marxist with a big supply of socialist books.

Che lives

Che inserted ideas about the individual and about consciousness into both revolutionary theory and practice and thus contributed to the socialist movement. He also left his mark on the wider history of our time, especially among young people.

He spoke for and defended the humble and oppressed, while moving around, volunteering, studying, observing, and fighting. His image as a practitioner of revolution was that of a single-minded and optimistic idealist who never slackened or compromised. Che symbolized hope for change and a better world.

Ilka Oliva Corado, who migrated to the United States from Guatemala, writes about migrants’ lives prior to, during, and after their crossings. She talks with “people from countries I didn’t know existed. … They ask about Che as if he were a friend on the block.”  As for herself: “Just  seeing the shoes he was using the day he was captured, one understands the immortal grandeur of a human being who lives on in our epoch now and who left everything to go out in search of freedom for the peoples, and not only in Latin America but in the world.”

But Che, especially Che the Marxist revolutionary, was for real, or so says Oswaldo Martinez, president of the Economic Affairs Commission of Cuba’s National Assembly. Che, he observes, “freed us from the myth, as if from a manual, of socialism being irreversible once it was established.  He offered the supreme lesson that it’s in human consciousness and not in material stimuli that socialism can be made irreversible – as long as we are educated into that consciousness and fed with the values of solidarity.”

End Note: (1) “Socialism and Man in Cuba” first appeared March 12, 1965 in the journal Marcha, published in Montevideo. Its title then was: “From Algeria, for Marcha, the Cuban Revolution Today.”

The Communist Party of Canada’s contribution to the 19th International Meeting of Communist and Workers’ Parties

CPC contribution to 19th International Meeting of Communist & Workers’ Parties

October 4, 2017

The Communist Party of Canada’s contribution to the 19th International Meeting of Communist and Workers’ Parties

We are honoured to bring greetings to this historic gathering on the centenary of the Great October Socialist Revolution.

Great October is the historic marker between all class divided, exploitative and oppressive societies heretofore; and the end of the exploitation of one human being by another achieved with the victory of Soviet power in Russia.  The epoch of the transition from capitalism to socialism was irrevocably opened for the working class to pass through, according to the objective and subjective conditions in each country. 

As Lenin said, the road to socialism is not straight like the Nevsky Prospect.  The loss of the USSR showed that the transition period is intense – a life and death struggle with imperialism, in which socialist states can be overthrown and great setbacks sustained.  But the political struggle of the working class and its allies for socialism cannot be stopped and will prevail, because the working class is the grave-digger of capitalism, as Marx proved.  This is the irreconcilable contradiction of capitalism that foretells its inevitable passing.

Imperialism has seized the moment to drive the world to the brink of world war and environmental devastation, and to unleash the forces of reaction and fascism aimed to destroy socialism, to overthrow socialist and progressive governments, to eliminate the Communist and Workers’ parties.

US imperialism’s threat to “totally destroy” DPRK, to overthrow governments in Venezuela and Syria, and to effect regime change in Cuba, is an invitation to world war and nuclear catastrophe.  US imperialism is sliding towards fascism.  The growth of fascist movements and parties globally, of austerity, xenophobia, racism and misogyny, is imperialism’s response to the changed balance of forces after 1991.

We live in a very dangerous time, facing the stark choice of socialism or barbarism.   We must soberly assess how to roll-back the threat of fascism, reaction and war, and how to advance the struggle for fundamental social transformation which working people increasingly seek, despite growing anti-communist campaigns.

In Canada, nascent fascist movements are also blooming, given new life by developments in the US and Europe.  These include Soldiers of Odin, PEGIDA, and La Meute.  They prey on the insecurity and fear of working people who are victims of the capitalist crises and who are aware that there is no recovery for them, while the biggest corporations rake in super-profits, lay-off workers, drive down wages and pensions, and demand social spending cuts.  Social democratic governments and parties, including in Canada, continue to offer prescriptions to better manage capitalism.

In Canada, the Trudeau government was elected on a platform promising peace, jobs, democracy, equality, and redress for Indigenous Peoples, most of which they have abandoned.  Trudeau has bowed to US demands to increase support for NATO and NORAD, and will increase military spending by 70%.  Foreign Affairs Minister Chrystia Freeland (grand-daughter of a Ukrainian fascist collaborator) has stick-handled the government’s pro-US positions, including threats to Venezuela, and permanent stationing of Canadian troops in Latvia and Ukraine.   We vigorously oppose these policies, and campaign for peace and disarmament, withdrawal from NATO and NORAD, and cutting current military spending by 75%.  We are working hard to build the peace movement, and in particular the Canadian Peace Congress, affiliate of the World Peace Council.

The climate change crisis, causing major disasters this year, has forced itself onto the global agenda.  The struggle for climate justice must be a priority for our movement.  Socialism will prevail, provided the globe has not been destroyed by war and environmental devastation.

The NAFTA negotiations are collapsing, killed by US protectionism.  A revived Trans Pacific Trade and Investment Partnership is on the horizon.  We have campaigned hard against these deals and capitalist globalization generally, designed to cement corporate control of the world’s resources and markets, eliminating national sovereignty.

We fight for mutually beneficial, multi-lateral trade that includes long-term credits for developing countries.

We have closely followed developments in Catalonia and Kurdistan.  Like other parties, we condemn the use of force by the Spanish government against the Catalan people and their struggle for national self-determination, a right that Lenin invoked as inviolable for Marxist Leninists.

Canada is a multi-national state, created at the point of a gun, after British colonialism defeated France in North America in 1763 and then subdued the French speaking populations in what is now Quebec.  During capitalism’s rise, colonial governments aimed to exterminate or forcibly assimilate Indigenous Peoples.  This unequal and involuntary union of oppressed and oppressor has been maintained by force and violence of the Canadian state ever since.

While the CPC does not support the option of Quebec secession, because it will weaken the struggle of the working class as a whole against capitalism and for socialism, we unequivocally support the right of Quebec and other nations in Canada to self-determination and to secession if they so choose.  This puts the onus on the English speaking nation to offer a new, equal and voluntary partnership as the basis for unity in Canada, one which recognizes the national rights of all, including the right of each to leave, in a new democratic Constitution.  This is the option we favour and campaign for.

In conclusion comrades, we thank the CPRF for hosting this historic meeting in Leningrad, the cradle of the Great October Socialist Revolution.

We express our confidence in the unity and coordinated action of the Communist and Workers’ parties, in our historic struggle for socialism, peace, and a sustainable global environment.

Long live Marxism-Leninism!

Hasta la Victoria Siempre!

Delivered by CPC leader Elizabeth Rowley on behalf of the Central Executive Committee of the Communist Party of Canada to the 19th Meeting of Communist and Workers’ Parties held in Leningrad, November 2-3rd, 2017.

UN General Assembly: Another victory for the Cuban people against the U.S. blockade #NoMasBloqueo
| November 6, 2017 | 6:36 pm | Cuba | No comments

Thursday, November 2, 2017

UN General Assembly: Another victory for the Cuban people against the U.S. blockade #NoMasBloqueo

The U.N. General Assembly has voted 191 to 2 for the lifting of the U.S. blockade on Cuba as the United States and Israel were the only countries to vote against the resolution. Delegate after delegate called for the end of the blockade, highlighting the progressive and positive role Cuba plays in the international community. 

Before the General Assembly, Foreign Minister Bruno Rodríguez Parrilla stated that the policy, which has been imposed for over 50 years by Washington, constitutes a flagrant, massive, and systematic violation of the human rights of Cubans.
He insisted that it ignores international law and represents an act of genocide, intended to economically strangle the Cuban people and force their surrender with hunger and desperation.
The human damage produced by the implementation of this policy is incalculable. No Cuban family or social service has escaped suffering the deprivation and consequences of the blockade. The Cuban émigré community also suffers discrimination and prejudice,” he said.
Rodriguez emphasized that the blockade is the greatest obstacle to Cuba’s economic and social development, and to the implementation of the country’s National Plan, in line with the UN’s 2030 Sustainable Development goals, creating obstacles to economic relations with the United States and the rest of the world.
He presented concrete examples of the impact of the blockade and noted that the country has faced damage valued at more than four billion dollars, during this last year alone.

He concluded saying, “We will persevere, with the consensus of our people and the patriotic commitment of the youngest, in the anti-imperialist struggle and in defense of our independence, for which tens of thousands of Cubans have fallen and faced the greatest dangers, as we demonstrated in Girón and in the face of all the threats.”
The Venezuelan representative speaking on behalf of the Non-Aligned Movement expressed full opposition to the promulgation of the economic, commercial and financial blockade against Cuba, which has lasted for over 55 years. He noted that the blockade is not only a contravention of international law, it is also a “criminal act” perpetrated by the most powerful government in the world to prevent a small Caribbean island from creating its own society.
The diplomat added that the blockade violates Cuba’s right to interact with the international community, due to its extra-territorial reach in the forms of fines and restrictions on people and businesses that travel to and engage with Cuba.
Since 1992, successive administrations have voted “no” on the annual resolution before the general assembly. Former U.S. President Barack Obama broke with this predictability by abstaining from the vote in 2016 as part of a new strategy of thawing relations with the socialist country.
Trump has rebuked his predecessor’s decision to open relations with Cuba. The administration has planned to re-impose strict travel restrictions for U.S. citizens to the island nation and close holes in the blockade that made it possible for investment in certain areas of the Cuban economy, including agriculture, technology, and tourism.
The annual resolution has been all but universally supported by the 193-member body of the general assembly. Only two countries have consistently voted against the resolution in recent years — the U.S. and Israel.
Source: Granma,
* * * 
Discurso del ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, bajo el tema «Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba», en la sede de las Naciones Unidas, Nueva York, el 1ro. de noviembre de 2017.
(Versiones Taquigráficas-Consejo de Estado)
Señor Presidente;
Excelentísimos señores Representantes Permanentes;
Distinguidos delegados:

Ciudadanos norteamericanos y cubanos residentes en los Estados Unidos que se encuentran en esta sala:

Quisiera expresar al pueblo y gobierno de los Estados Unidos, al alcalde Bill De Blasio; al gobernador Andrew Cuomo y demás autoridades de Nueva York, así como a sus ciudadanos y muy especialmente a los familiares de las víctimas, las más sentidas condolencias en nombre del pueblo y gobierno cubanos, por el acto terrorista ocurrido en la tarde de ayer.
Expreso también sentidas condolencias a los pueblos y gobiernos de Argentina y Bélgica.
Señor Presidente:
Expreso la más enérgica condena a las declaraciones irrespetuosas, ofensivas e injerencistas de la Embajadora de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas contra Cuba y contra el gobierno cubano hace pocos minutos proferidas.
Le recuerdo que los Estados Unidos, donde se cometen flagrantes violaciones de los derechos humanos que suscitan profunda preocupación de la comunidad internacional, no tienen ni la más mínima autoridad moral para criticar a Cuba, un país pequeño, solidario, de amplia y reconocida trayectoria internacional; un pueblo noble, trabajador y amistoso.
Habla ella a nombre del Jefe de un imperio que es responsable de la mayor parte de las guerras que se libran hoy en el planeta y que asesinan inocentes, y es el factor decisivo de inestabilidad mundial y de gravísimas amenazas a la paz y a la seguridad internacional, pisoteando el Derecho Internacional y la Carta de las Naciones Unidas que cínicamente ella acaba de invocar.
No han sido 55 años, señora Embajadora, se equivoca en su primera frase, han sido 26 de estas sesiones y más de un siglo del origen de los hechos que hoy se discuten.
Ella miente, usa el mismo estilo que prevalece hoy en la política estadounidense. Todo empezó antes de que existiera, incluso, la Nación cubana. Cuando el pueblo cubano por vez primera se alza en armas en 1868, ya se habían desatado los apetitos anexionistas y de dominación de lo que era y es hoy el imperialismo estadounidense.
En 1898, usando un pretexto –como caracteriza a la historia moderna de los Estados Unidos–: la voladura del buque Maine en puerto cubano, entraron como aliados de las fuerzas independentistas cubanas y ocuparon el país después como invasores, impusieron la Enmienda Platt, cercenaron la independencia y la soberanía de Cuba; tres ocupaciones militares realizaron, impusieron 60 años de dominio absoluto que terminó el Primero de Enero de 1959 con la entrada del Ejército Rebelde en La Habana y el triunfo de la Revolución Cubana, que hasta hoy libra las mismas luchas que inspiraron a nuestro pueblo hace más de 100 años (Aplausos).
Ella miente, ha usado una frase, supuestamente atribuyendo a una fuente cubana una afirmación sobre la llamada Crisis de Octubre o de los Misiles, que invito a que diga su fuente, a que diga su autor, a que presente evidencias. Parece un twit de los que proliferan en este país en estos tiempos de odio, división y política sucia (Aplausos).
Al triunfo de la Revolución Cubana, el gobierno de los Estados Unidos fijó como objetivo el cambio de régimen. No es nueva la política enunciada por el presidente Trump el 16 de junio, es la misma política, es una vieja política anclada en el pasado.
Mencionó ella al ilustre embajador norteamericano Adlai Stevenson. Se olvidó de comentar que fue él a quien correspondió el triste deber, engañado por su gobierno, de mostrar, en una sesión del Consejo de Seguridad, fotos de supuestos aviones cubanos, realmente estadounidenses, con el emblema de la Fuerza Aérea Cubana, que el 15 de abril bombardearon la ciudad de La Habana, provocaron numerosas bajas y fue entonces el preludio del ataque de la invasión de Playa Girón o Bahía de Cochinos.
Esos bombardeos y la mentira involuntaria del embajador Stevenson, quien había sido engañado por su gobierno, se produjeron, incluso, antes de la declaración del carácter socialista de la Revolución Cubana. Esos bombardeos fueron anteriores a la declaración del carácter socialista de nuestra Revolución.
Ha hablado de la Crisis de Octubre.
Se habla en estos días del asesinato del presidente Kennedy y la desclasificación de documentos. Ha sido ocultada al pueblo de los Estados Unidos la verdad por demasiado tiempo. Desclasifíquese todo.
Pero si ella quiere hablar de estos temas, le sugiero que lea el libro Entrenado para asesinar a Castro, del agente de la CIA Veciana, que cuenta allí de su encuentro con el agente de la CIA David Phillips y con Lee Harvey Oswald, en Dallas, en la tercera semana de septiembre de 1963.
Ha sido una historia de mentiras y agresiones: la Operación Northwoods, la Operación Mangosta. Acaba de desclasificarse la información de que en ese momento los Estados Unidos tenían preparados 261 000 soldados listos para una invasión directa a Cuba. Funcionaba en la Florida la base de la CIA más grande de la historia hasta ese momento, con más de 700 oficiales, y hasta la creación de aquella base de la CIA, aún mayor, en Saigón.
Usa ella el estilo del juicio a Alicia en el país de las maravillas: sentencia primero, el juicio después.
Hablo por mi pueblo, y hablo también por los que no pueden llamar al presidente Trump y a la Embajadora de los Estados Unidos por sus nombres, pero sienten y piensan como yo. Al menos ha reconocido ella el absoluto aislamiento de los Estados Unidos en esta sala y en este mundo. ¡Están solos en el tema del bloqueo a Cuba! (Aplausos.) Ignora ella el peso de la verdad, subestima la fuerza de una idea justa en el fondo de una cueva, más poderosa que un ejército, como decía José Martí, quien escribió llevando en su pecho, en carta inconclusa, la siguiente frase: «Ya estoy todos los días en peligro de dar mi vida por mi país, y por mi deber (…), de impedir a tiempo con la independencia de Cuba que se extiendan por las Antillas los Estados Unidos y caigan, con esa fuerza más, sobre nuestras tierras de América».
Embajadora, todo empezó hace mucho más que 26 años, muchísimo más que 55 años. Junto a la agresión militar, la fabricación de pretextos, los planes para una invasión directa,  las medidas de asfixia de nuestra economía, el terrorismo de Estado, la desestabilización y la subversión, se propusieron –y cito el memorándum infame del subsecretario de Estado Lester Mallory, firmado el 6 de abril de 1960– «…provocar el desengaño y el desaliento mediante la insatisfacción económica y la penuria (…), negándole a Cuba dinero y suministros, con el fin de reducir los salarios nominales y reales. 
Con el objetivo de “provocar hambre, desesperación y el derrocamiento del gobierno”, fue creado el bloqueo contra Cuba».
Sin embargo, cuando el presidente Raúl Castro Ruz y el presidente Barack Obama realizaron aquellos sorpresivos y esperanzadores anuncios del 17 de diciembre de 2014, el presidente Obama, calificó el bloqueo como fracasado y obsoleto, ineficaz respecto a sus objetivos, causante de daños al pueblo cubano y de aislamiento al gobierno de los Estados Unidos.  Después lo describió como inútil para hacer avanzar los intereses estadounidenses; fallido, sin sentido, inviable y una carga para los ciudadanos, lo calificó.
Pero nunca se reconoció al bloqueo como una violación flagrante, masiva y sistemática de los derechos humanos de los cubanos, lo que omitió cínicamente la Embajadora de los Estados Unidos hace unas horas; ni se reconoció a este como un quebrantamiento del Derecho Internacional o un acto de genocidio, según la Convención de Ginebra; ni se renunció a sus fines de avasallamiento de nuestro pueblo. No obstante, el Presidente de los Estados Unidos entonces declaró reiteradamente su decisión de emplear sus facultades ejecutivas y de trabajar con el Congreso para levantar el bloqueo.
Un reflejo práctico de esta voluntad fue el voto en abstención de los Estados Unidos, en 2016, de esta resolución, sobre lo que la Embajadora de Estados Unidos acaba de burlarse.
En este periodo, se produjeron progresos sustanciales en materia de relaciones diplomáticas, diálogo y cooperación en áreas de mutuo interés y beneficio; pero el bloqueo, en estos dos años pasados, en todo lo fundamental, se mantuvo, aunque se adoptaron algunas decisiones ejecutivas que modificaron su aplicación de forma muy limitada, pero en la dirección positiva.  Fue significativa la forma en que, dentro de la prohibición legislativa de viajar a Cuba, que constituye una violación de los derechos y las libertades civiles de los ciudadanos estadounidenses –que ella tampoco menciona–, sin embargo, se expandió el uso de las licencias de viajes. Se alcanzaron también resultados tangibles en materia de cooperación bilateral, en beneficio mutuo, en ámbitos tan importantes como el del enfrentamiento al terrorismo, al narcotráfico o al crimen digital.
Señor Presidente:
El pasado 16 de junio el presidente  Donald Trump proclamó al bloqueo como un eje fundamental de su política anticubana y anunció un grupo de medidas dirigidas a su endurecimiento.
En un discurso anticuado y hostil, propio de la Guerra Fría, y ante un auditorio compuesto, entre otros, por rancios batistianos, anexionistas y terroristas, el gobernante estadounidense retomó gastadas alegaciones sobre supuestas violaciones de los derechos humanos en Cuba para justificar el fortalecimiento del bloqueo. En este podio se ha escuchado esta mañana a su eco, a su caja de resonancia.
El presidente Trump no tiene la menor autoridad moral para cuestionar a Cuba. Preside un gobierno de millonarios destinado a aplicar medidas salvajes contra las familias de menos ingresos y los pobres de este país, las minorías y los inmigrantes. Sigue un programa que alienta el odio y la división. Pregona un peligroso excepcionalismo y supremacismo, disfrazado de patriotismo, que provocará más violencia. Ignora la voluntad de los electores: dos tercios de los estadounidenses y también de los cubanos residentes en los Estados Unidos apoyan el fin del bloqueo.
Las políticas vigentes en los Estados Unidos dañan a los ciudadanos, impera la corrupción de la política, 
secuestrada por los llamados «intereses especiales», es decir, los intereses y el dinero corporativos; la falta de garantías de educación, salud y seguridad social, las restricciones a la sindicalización y la discriminación terrible de género.
Merecen condena el uso de la tortura, el asesinato de afroamericanos por la policía, las muertes de civiles por sus tropas, el uso indiscriminado y racialmente diferenciado de la pena de muerte, el asesinato, la represión y vigilancia policial de inmigrantes, la separación de familias y la detención o deportación de menores y las medidas brutales con que amenaza a los hijos de inmigrantes ilegales que crecieron y se educaron en los Estados Unidos.
Es el gobierno que perdió el voto popular.
La Embajadora de los Estados Unidos nos ha expresado su sueño. Yo prefiero repetir el de Martin Luther King, cuando dijo: Sueño que un día esta nación se levantará y vivirá el verdadero significado de su credo. Todos los hombres son creados iguales. Que repique la libertad (Aplausos).
Ha venido a decirnos que ella reconoce que el futuro de la Isla descansa en las manos del pueblo cubano. Miente rotundamente, jamás fue así en toda la historia. Es la historia del intento de la dominación y la hegemonía sobre Cuba.
La política anunciada, se propone retrotraer las relaciones a un pasado de confrontación para satisfacer espurios intereses de círculos extremistas de la derecha estadounidense y de una frustrada y envejecida minoría de origen cubano en la Florida.
El Memorando Presidencial estableciendo la política hacia Cuba, incluye, entre otras medidas, nuevas prohibiciones a las relaciones económicas, comerciales y financieras de compañías estadounidenses con empresas cubanas. Restringe adicionalmente la libertad de viajar de los ciudadanos estadounidenses con la eliminación de los viajes individuales en la categoría de intercambios llamados «pueblo a pueblo», y medidas de vigilancia sobre el resto de los visitantes de ese país.
En las últimas semanas, el presidente Donald Trump ha reiterado en cuatro ocasiones diferentes, (incluyendo ante esta Asamblea el pasado mes de septiembre,) que su gobierno no levantará el bloqueo a Cuba a menos que esta realice cambios en su ordenamiento interno.
Reafirmo hoy que Cuba jamás aceptará condicionamientos ni imposiciones y le recordamos al Presidente y a su Embajadora que este enfoque, aplicado por una decena de sus predecesores, nunca ha funcionado ni va a funcionar. Será uno más en la cuenta de una política anclada en el pasado.
Más recientemente, con el pretexto de las afecciones a la salud de algunos diplomáticos en La Habana, sin que exista la menor evidencia sobre su causa y origen –porque mienten cuando hablan de ataques o incidentes–, ni resultados de las investigaciones en curso, el gobierno de los Estados Unidos adoptó nuevas medidas de naturaleza política contra Cuba, que profundizan el bloqueo y afectan las relaciones bilaterales en su conjunto.
Entre ellas, suspendió la emisión de visas de viajeros y emigrantes cubanos en su Consulado en La Habana, lo que perjudica el derecho de los ciudadanos a viajar libremente y visitar por periodos breves ese país, como han hecho este año más de 163 000 cubanos, o dificulta seriamente la reunificación familiar de otros bajo el acuerdo bilateral de conceder no menos de 20 000 visas anuales de inmigrantes. La exigencia de una entrevista presencial a los viajeros de Cuba en los consulados estadounidenses en terceros países, y a los emigrantes en la sección consular estadounidense en Bogotá, encarecerá  enormemente los trámites y los hará inviables para una buena parte de ellos. ¿Dónde están sus derechos en el discurso de los Estados Unidos?
No hay forma de justificar que se dañe a las personas y a las familias para intentar alcanzar objetivos políticos contra el orden constitucional en Cuba.
El gobierno estadounidense, con el propósito político de limitar los viajes y dañar el turismo internacional a Cuba, también emitió una infundada y absolutamente mendaz advertencia a los ciudadanos estadounidenses para que eviten visitar nuestro país.
Mediante la injustificada expulsión del personal de nuestro Consulado General en Washington, único en los Estados Unidos, ha limitado gravemente la capacidad de este para proveer servicios a los viajeros estadounidenses y especialmente a los cubanos residentes aquí, quienes tienen absoluto derecho a visitar y relacionarse con normalidad con su nación.
Igualmente, redujo de manera arbitraria e infundada el personal de nuestra Embajada, lo que ha provocado, entre otras consecuencias, el desmantelamiento de su Oficina Económico-Comercial, con el avieso propósito político de privar de interlocución al sector empresarial estadounidense, genuinamente interesado en explorar las oportunidades de negocios existentes aun dentro del marco restrictivo de las regulaciones del bloqueo.
No sorprende tampoco, con lo que ha dicho la señora Embajadora aquí, ni antes sus líderes, que el Presidente de los Estados Unidos no tome en cuenta el apoyo internacional unánime a los progresos que ahora revierte, ni el similar reclamo al cese inmediato, total e incondicional del bloqueo.
Señor Presidente:
Como expresó el Presidente Raúl Castro Ruz, el 14 de julio pasado, «reafirmamos que cualquier estrategia que pretenda destruir a la Revolución, ya sea mediante la coerción y las presiones o recurriendo a métodos sutiles, fracasará. […] Cuba tiene la voluntad de continuar negociando los asuntos bilaterales pendientes con los Estados Unidos, sobre la base de la igualdad y el respeto a la soberanía y la independencia de nuestro país, y de proseguir el diálogo respetuoso y la cooperación en temas de interés común con el gobierno norteamericano.
«Cuba y Estados Unidos pueden cooperar y convivir, respetando las diferencias y promoviendo todo aquello que beneficie a ambos países y pueblos, pero no debe esperarse que para ello Cuba realice concesiones inherentes a su soberanía e independencia […] o que negocie sus principios o acepte condicionamientos de ningún tipo, como no lo hemos hecho nunca en la historia de la Revolución».  Fin de la cita (Aplausos).
Señor Presidente:
Cuba presenta hoy por vigésima sexta ocasión consecutiva ante la Asamblea General de las Naciones Unidas el proyecto de resolución (titulado) «Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba».
En la actual coyuntura, este texto cobra especial relevancia frente al retroceso que significan las acciones del nuevo gobierno de los Estados Unidos contra Cuba.
El bloqueo constituye el mayor obstáculo para el desarrollo económico y social del país y para la implementación del Plan Nacional, en línea con la Agenda 2030 de las Naciones Unidas. Es el principal escollo para el desarrollo de las relaciones económicas, comerciales y financieras de Cuba con los Estados Unidos y el resto del mundo.
Según los cálculos realizados de forma rigurosa por instituciones cubanas, el bloqueo causó, en el año transcurrido desde abril de 2016 hasta abril de 2017, pérdidas a la economía cubana en el orden de 4 305 millones de dólares.
Esa cifra es alrededor del doble de lo que se necesitaría como inversión extranjera directa anual para que la economía cubana pueda avanzar sustancialmente hacia el desarrollo.
Los daños acumulados alcanzan la enorme cifra de 822 280 millones de dólares, calculados tomando en cuenta la depreciación del oro. A precios corrientes, equivalen a 130 178 millones de dólares.
Decenas de bancos de terceros países han sido afectados en el último periodo por la extrema y tenaz persecución de las transacciones financieras cubanas.
El bloqueo es contrario al Derecho Internacional y su aplicación agresivamente extraterritorial daña la soberanía de todos los Estados. También lesiona los intereses económicos y empresariales en todas las latitudes.
Señor Presidente:
La Embajadora de los Estados Unidos omitió mencionar que el bloqueo constituye una violación flagrante, masiva y sistemática de los derechos humanos de las cubanas y cubanos y califica como acto de genocidio a tenor de la Convención para la Prevención y Sanción del Delito de Genocidio de 1948. Es también un obstáculo para la cooperación internacional que Cuba brinda en áreas humanitarias a 81 países del Sur.
Resultan incalculables los daños humanos que ha producido la aplicación de esta política. No hay familia cubana ni servicio social en Cuba que no sufra las privaciones y consecuencias del bloqueo. La emigración cubana sufre también discriminación y perjuicios.
Durante el último año, la empresa cubana importadora y exportadora de productos médicos, Medicuba S.A., 
realizó solicitudes para comprar insumos a 18 compañías estadounidenses que rehusaron o nunca respondieron.
Otras, como la corporación estadounidense Promega, reconocida por la elaboración de kits de diagnósticos para determinar la carga viral en pacientes portadores de VIH-SIDA, hepatitis C o patologías renales, se negó en junio del 2017 a vender sus productos a Medicuba S.A, alegando que el Departamento del Tesoro mantiene sanciones comerciales que prohíben la venta de sus productos a la Isla.
En esa propia fecha, y con el mismo argumento, se recibió la negativa para el suministro a Cuba por parte de la compañía New England Biolabs Inc., que comercializa una amplia gama de enzimas, como la Proteinasa K, que es un reactivo que permite diagnosticar enfermedades virales como el dengue, el zika y el chikungunya, así como otras enzimas con múltiples usos para el diagnóstico de malformaciones congénitas de los fetos y para determinar la compatibilidad que existe entre los donantes de órganos y los pacientes que van a ser trasplantados de riñón, médula ósea, hígado, entre otros.
Con el mismo argumento esa compañía se negó a realizar suministros de naturaleza totalmente humanitaria a Cuba.
En abril del 2017, el proveedor alemán Eckert & Ziegler Radiopharma Gmbh se negó a la misma compañía médica cubana el Generador Ge-68/Ga-68, con sus componentes, el cual es un equipo empleado en el diagnóstico del cáncer de próstata. Según la compañía, no era posible suministrar el producto directamente a Cuba, ni tampoco a través de un tercer país, pues el bloqueo lo impide.
El servicio de cardiología del Hospital Clínico Quirúrgico «Hermanos Ameijeiras», necesita imperiosamente un dispositivo de asistencia circulatoria para poder tratar el shock de origen cardiaco, la cardiología intervencio­nista y para la electrofisiología, que permita la recuperación de fallos cardíacos y la prolongación de la vida del paciente.
La compañía estadounidense Abiomed, líder en el mercado mundial en esos productos, cuenta con el sistema Impella, ideal para tratar esas afecciones.  En septiembre del 2016 y en febrero del 2017, la empresa Medicuba S.A., contactó a dicha compañía a fin de estudiar la posibilidad de incorporar el producto al sistema de Salud en Cuba, la cual hasta este minuto ha rehusado responder.
Señor Presidente:
Agradecemos profundamente a todos los gobiernos y pueblos, parlamentos, fuerzas políticas y movimientos sociales, representantes de la sociedad civil, organizaciones internacionales y regionales que han contribuido con su voz y su voto, año tras año, a fundamentar la justeza y la urgencia de la abolición del bloqueo.
Extendemos también nuestra gratitud a la amplia mayoría del pueblo estadounidense por su apoyo a este loable propósito.
Ofende a la conciencia de la humanidad que la Embajadora de los Estados Unidos se haya referido de esa manera injerencista e inaceptable al gobierno bolivariano de Venezuela. Ofende al heroico pueblo venezolano, a su unión cívico-militar, al gobierno bolivariano y chavista, encabezado por el presidente Nicolás Maduro Moros.
Miente el gobierno de los Estados Unidos cuando declara a Venezuela una amenaza a su seguridad nacional, que es, curiosamente, la primera reserva certificada de hidrocarburos en el planeta.
Como escribió El Libertador Simón Bolívar, «… los Estados Unidos parecen destinados por la providencia a plagar de miseria la América en nombre de la libertad».  Le respondo a la Embajadora con las palabras de Bolívar.
Estamos en medio de un limpio y constitucional proceso electoral en Cuba, donde no se compran escaños ni prevalecen intereses especiales, donde no hay campañas mendaces donde manda el dinero; elecciones en las que no se manipula la voluntad de los electores; elecciones en las que no se atiza la división y el odio.
Señor Presidente:
Encomiamos muy especialmente a todos los que han expresado preocupación y rechazo por las medidas coercitivas anunciadas por el actual gobierno estadounidense.
El pueblo cubano no renunciará jamás a construir una Nación soberana, independiente, socialista, democrática, próspera y sostenible (Aplausos).
Persistiremos, con el consenso de nuestro pueblo y especialmente el compromiso patriótico de los cubanos más jóvenes, en la lucha antimperialista y en defensa de nuestra independencia, por la que ya han caído decenas de miles de cubanos y hemos corrido los mayores riesgos, como demostramos en Playa Girón y frente a todas las amenazas.
Guardaremos eterna lealtad al legado de José Martí y de Fidel Castro Ruz (Aplausos).
Señor Presidente;
Distinguidos representantes permanentes;
Estimadas delegadas y delegados:
Nuestro pueblo sigue con esperanza este debate. En su nombre, les solicito votar a favor del proyecto de resolución A/72/L.30, «Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba».
Muchas gracias (Aplausos prolongados)
Exclamaciones de: «Viva Cuba!» «Cuba sí, bloqueo no!»
From Names and Schools to Cars and Weapons: Soviet Legacy in Cuba
| October 31, 2017 | 7:31 pm | Cuba, USSR | 1 Comment

From Names and Schools to Cars and Weapons: Soviet Legacy in Cuba

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© AFP 2017/ Yamil Lage
A bartender cleans a bottle of rum at the retro-Soviet restaurant Nazdarovie, in Havana.

Almost 30 years after the dissolution of the USSR, Cuba is keeping some of the legacy alive – from names and family ties, to buildings, cars, appliances, parks, schools, weapons and many other things.

Cuba and the USSR established diplomatic relations back in 1959. Since then Havana and Moscow kept in regular contact. In 1991 the Soviet Union was dissolved and Cuba remained one of a few countries to remain under communist rule. And now, almost 30 years after the Union’s dissolution, Cuba continues to keep its Soviet legacy…in a very unexpected way. Check Sputnik’s photogallery to learn more.

Truth to Power: Next Cuban Leader Rejects US ‘Imperialism’
| October 8, 2017 | 8:49 pm | Cuba, Donald Trump, Fidel Castro | No comments
Backdropped by a monument depicting Cuba's revolutionary hero Ernesto Che Guevara, Canada Prime Minister Justin Trudeau, center left, and his wife Sophie Gregoire-Trudeau, are accompanied by Cuba's Vice Prime Minister Miguel Diaz Canel, right front, during a ceremony at the Jose Marti Monument n Havana, Cuba, Tuesday, Nov. 15, 2016.

Truth to Power: Next Cuban Leader Rejects US ‘Imperialism’

© AP Photo/ Ramon Espinosa
Latin America

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Havana’s anticipated next leader, Miguel Diaz-Canel, has refuted calls by Washington to change the island nation’s ways, declaring that “changes needed in Cuba will solely be carried out by the Cuban people,” in a stark rebuttal to US political and economic demands.

After stating his intention to step down in 2018, current Cuban President Raul Castro is expected to be replaced by the Caribbean island nation’s First Vice-President Miguel Diaz-Canel.

Loud & Clear
Trump Moves to Kill ‘Detente’ With Cuba: A Policy in Need of a Pretext

Speaking on Sunday, Diaz-Canel unambiguously castigated the US for its heavy-handed economic, military and diplomatic tactics.

At a ceremony commemorating the 50th anniversary of the death of Argentinian revolutionary Ernesto ‘Che’ Guevara, who participated in a Bolivian revolt that echoed the 1959 Cuban overthrow, Diaz-Canel reminded his listeners that “imperialism can never be trusted, not even a tiny bit, never.”

In an apparent response to US President Donald Trump’s assertion that the US embargo on Cuba would not be fully lifted until Havana adopts Washington’s version of Western democracy and capitalism, Diaz-Canel said, “Cuba will not make concessions to its sovereignty and independence, nor negotiate its principles or accept the imposition of conditions,”

“The changes needed in Cuba will solely be carried out by the Cuban people,” the popular 57-year-old politician added, cited by Reuters.

With no direct elections for national office in Cuba, Diaz-Canel is projected to be the likely appointed replacement to iconic figure Fidel Castro’s younger brother Raul, now 86, and would make the relatively young leader the first Cuban head without the Castro name since the mid-20th century.

The US president claimed in June that sanctions on Cuba would be ratcheted back up to pre-Obama levels while concurrently gutting the staff at the US embassy in Havana.

Trump’s administration has issued travel warnings to US citizens seeking to vacation in the once-popular island nation.

“Some unnamed officials are propagating unusual nonsense without any evidence, with the perverse aim of discrediting the impeccable reputation of our country as a safe destination for foreign visitors, including from the United States,” Diaz-Canel claimed.