By Iván Márquez – Secretariat member, FARC-EP

February 15, 2012 – (Translated by W. T. Whitney Jr.)

Our land, which belongs to us because we were born on it – our own country –has been converted today into a treasure coveted by transnational piracy in a time of decadence and of systemic capitalist crisis.

Trans-nationals like Sarmiento Angulo, Santo Domingo, Efremovich, and the Francisco Santos [publishing] group, and many other ferocious plunderers have rushed in with patchwork and knife to steal wealth yet remaining in Colombia. President Santos provides clear, gangster-like consent.

Land investment is a strategic pursuit today. Capitalist greed has converted geography and territory into an obsession. Up against declining petroleum production on a world scale, businesses have turned their eyes to a perspective of quick profits through agro-fuels production and exploitation of what’s underground. The Amazon and Orinoco regions and the extensive Pacific fringe area represent new space for capital, ever on the lookout and wherever, to extract profits.

Land is of interest now not so much for cattle production and or attaining food sovereignty – No! Now businesses look to production of bio-fuels, ethanol, and growing corn, sugar cane, and African palm. They want to plunder whatever there is on or below the surface – oil, gold, coal, coltran, nickel, water, and bio-diversity. Ethical barriers and respect for social and environmental values don’t apply.

Recent governments going back 25 years prepared the ground for assault. We have lived through a quarter century of violent dispossession captained by the state – years of land expropriation, paramilitary massacres, and forced displacement. Paramilitarism for sure represents the dark hand of the state. Seven million family farmers were displaced and 10.5 million acres taken over within this time-frame. Paramilitaries backed by the State and U.S. interference in the form of Plan Colombia were utilized as a criminal battering ram to break the people and set up secure conditions for investors to come on the scene.

After eight years of illegitimate, illegal, and mafioso government, Uribe ended up bloodying even the top levels, and Santos now is simply washing away blood which splashed onto the regime. He’s a false Samaritan trying cosmetically to cover over international disparagement of a government. He’s different from Uribe because he doesn’t murder openly, but kills and dispossesses in the name of the Constitution and the law.

They fix up appearances, but profits and plunder aren’t touched. They’re sacrosanct. In that respect, it’s the same or worse than under Uribe. Investor confidence is a euphemism for covering up surrender of sovereignty. Uribe signed over contracts to the trans-nationals, legally secure for 20 years, then added incentives, tax exemptions, and guarantees for exploitation. How many bundles of bills and silver coins are stuffed into the wallet of this Judas of Colombia? And Santos? He’s the same. He’s determined to deepen neoliberal policies. With that framework, he’s pushed legislation privileging the rights of capital over common interests and the country itself. He’s made 90,000 Colombian army soldiers into silent watchmen for the transnationals, into guardians of infrastructure and earnings of foreign capital against disapproval from socially-based nonconformists. The Liberator, father of our country, didn’t assign that role to the army.

He spoke of defending frontiers and of social guarantees.

Night and day, hundreds of coal cars and around one million barrels of oil a day leave the country for international markets, and also spread huge environmental contamination around. And Santos, stuffed up with incomprehensible satisfaction, proclaims that exports are growing and the economy is up 7 percent. It’s reasonable to ask, along with experts and academicians in the country, how Colombian is the Colombian economy. Who exports the oil the coal, the nickel, the gold? Answer: the transnationals. Prosperity, therefore, belongs with the transnationals and sell-out rulers, not to the country. All that’s left for that are hollowed-out spaces and empty caves and socio-environmental disaster.

The entire population of Marmato in Caldas – a people with an old mining tradition – claims they are being displaced by the government so a Canadian trans-national can work its open pit gold mine.

Now they are trying to criminalize independent small scale mining, which provides sustenance for thousands and thousands of Colombians, so as to hand over a monopoly on gold exploitation to trans-nationals. The Minister of Mines and Energy is at the head of this campaign. One hears all over his old song of lies that that kind of mining is tied in with criminal bands (euphemism for paramilitaries) and terrorists. It’s the height of brazenness. Right away we have to tie down that crazy bureaucrat Santos put at the head of the ministry, Mauricio Cárdenas, and do so before he tears what little sovereignty miraculously still remains to us into little pieces.

Santos directs every strategic effort to legalize dispossession, that is to say, dispossession and expropriation in the name of the law carried out smoothly, without the bloodshed that so scandalizes international opinion. That’s the spirit of the legislative package Congress will be working on beginning in March.

The Law of Lands and Restitution to Victims promoted by Santos is a fraud, especially because it confuses the true identity of the victims. Outrageously they have taken to proclaiming indiscriminately that ultimately the insurgency promotes dispossession, when it’s known historically that the state, with its army, paramilitaries, landowners, cattlemen, and laws, has been responsible. It’s the same as the President coming out like a thief and shouting, “grab the thief!”

Sure, Santos has begun giving land titles to the presumed or even really displaced, but what he hands over is a right to the surface. An illusory paper makes the peasant believe he owns the land. In reality he is handing over a title so it can be sold or rented. Trans-nationals and industrial agriculture will soon be falling upon the peasant like carrion buzzards, so he can rent out land to them on 20 to 30 year terms. They will be producing ethanol or extracting gold, oil coal, and coltran, while peasants are confined for good in one of the misery belts around big cities, far from their land, living perhaps on marginal income.

Land put under circumstances like these ends up with the entity of Homeland being really appreciated now and taken fully into the hearts of Colombians. Struggle for sovereignty no longer plays out under an abstract, incomprehensible, and ethereal banner but morphs into what most people see as essential to their dignity. In that way, with the fist of the homeland held high against plunder of national wealth and devastation of the environment, struggle takes on new dimensions. It also signals a new level of consciousness of popular struggle. To defend what’s ours, our land, is to defend our dignity.

Mountains of Colombia, February, 2012

Nuestra tierra

Por Iván Márquez

Integrante del Secretariado de las FARC-EP – 15/02/2012

Nuestra tierra, la que nos pertenece porque nacimos en ella, nuestra patria, se ha convertido hoy en tesoro codiciado por la piratería transnacional en tiempos de decadencia y de crisis sistémica del capital

Las transnacionales, Sarmiento Angulo y Santodomingo, Efremovich y Francisco Santos, y muchos otros piratas feroces de parche y cuchillo, se han abalanzado al saqueo de las riquezas que aún le quedan a Colombia, con la anuencia gansteril y patente de corso del

Presidente Santos.

Invertir en la tierra, tiene hoy alcances estratégicos. La geografía, el territorio, se han convertido en la obsesión de la avaricia del capital. Ante la declinación de la producción petrolera a escala mundial las empresas han volcado sus ojos hacia la perspectiva de ganancias rápidas con la producción de agro-combustibles y la explotación del subsuelo. La Amazonía, la Orinoquía y la extensa franja del Pacífico son los nuevos espacios ambicionados por el capital para la extracción de ganancias, a como dé lugar.

La tierra ya no interesa tanto como medio de producción ganadera y de generación de soberanía alimentaria, no. El negocio está en la producción de bio-combustibles, de etanol, en el cultivo de maíz, caña y palma africana, y en el saqueo de lo que hay en la superficie y debajo de ella: petróleo, oro, carbón, coltán, ferroníquel, agua y biodiversidad, sin ningún tipo de barreras éticas ni socio-ambientales.
Durante 25 años, los últimos gobiernos prepararon el terreno para el asalto. Hemos vivido un cuarto de siglo de despojo violento capitaneado por el Estado, de expropiación de tierras, de masacres paramilitares, de desplazamiento forzoso. Definitivamente la mano negra del Estado es el paramilitarismo. En ese lapso fueron desplazados 5 millones de campesinos y expropiadas 7 millones de hectáreas. El Paramilitarismo de Estado, el Plan Colombia, la injerencia estadounidense en el conflicto interno, fueron utilizados como ariete criminal para quebrar al pueblo y generar condiciones de seguridad para la entrada en escena de los inversionistas.
Al cabo de 8 años de gobierno ilegítimo, ilegal y mafioso, Uribe terminó ensangrentado hasta la coronilla. Santos simplemente está lavando la sangre que salpica al régimen. Es un falso samaritano intentando tapar con cosméticos el desprestigio internacional de un gobierno. Se diferencia de Uribe porque no asesina desembozadamente, pero mata y despoja a nombre de la Constitución y la Ley.
Se modifican las apariencias, pero las ganancias y el saqueo, son sacrosantos. No se tocan. En eso es igualito o peor que Uribe. La confianza inversionista es un eufemismo que encubre la entrega de la soberanía. Uribe les firmó a las transnacionales, contratos de seguridad jurídica hasta por 20 años, los colmó de incentivos, de exenciones tributarias, de garantías para el expolio… Cuántos fajos de dólares y monedas de plata habrán acrecentado la bolsa de este Judas de Colombia. ¿Y Santos? Está haciendo lo mismo. Su empeño es profundizar la política neoliberal y en ese marco es el propulsor de una legislación que privilegia los derechos del capital frente al interés común y la patria misma. Ha convertido a 90 mil soldados del ejército colombiano en taciturnos guachimanes de las transnacionales, en guardianes de la infraestructura y de las ganancias del capital foráneo contra la inconformidad social. Ese no fue el papel que le asignó al ejército el padre Libertador. Él habló de defender las fronteras y las garantías sociales.

Noche y día, cientos de vagones de carbón y cerca de un millón de barriles diarios de petróleo salen del país rumbo al mercado internacional, asperjando además, gran contaminación ambiental, y Santos, henchido de incomprendida satisfacción, proclama que están creciendo las exportaciones, y la economía en un 7%. Vale preguntarse, tal como lo sugieren especialistas y académicos del país, ¿qué tan colombiana es la economía colombiana? ¿Quién exporta el petróleo, el carbón, el ferroníquel, el oro? Las transnacionales. La prosperidad es entonces de las transnacionales y de los gobernantes vendidos, no del país. A esté sólo le quedan los huecos y socavones vacíos y el desastre socio-ambiental.

Toda la población de Marmato, Caldas -pueblo de antigua tradición minera-, pretende ser desplazada por el gobierno para que una transnacional canadiense pueda explotar su oro a cielo abierto.

Ahora están tratando de criminalizar la minería artesanal de la que depende el sustento de miles y miles de colombianos, para entregarle el monopolio de la explotación aurífera a las transnacionales. Al frente de esa campaña está el ministro de Minas y Energía. Por todas partes se escucha su mentirosa cantilena que ésta minería está ligada a bandas criminales y al terrorismo. ¡El colmo de la desfachatez! Con urgencia hay que amarrar a ese burócrata loco que ha colocado Santos al frente del ministerio, Mauricio Cárdenas, antes de que haga trizas lo poco de soberanía que milagrosamente nos queda.

Todos los esfuerzos de la estrategia de Santos están dirigidos a legalizar el despojo, es decir, a despojar y expropiar a nombre de la ley; suavemente, sin ese derramamiento de sangre que tanto escandaliza a la opinión internacional. Ese es el espíritu que domina el paquete legislativo que hará trámite en el Congreso a partir de marzo.

La Ley de tierras y reparación de víctimas promovida por Santos es un engaño, como lo es también confundir sobre la verdadera identidad de los victimarios. De manera inaudita se le ha dado por pregonar últimamente, tirándole a las escopetas, que la insurgencia es la causante del despojo, cuando históricamente está demostrado que el responsable es el Estado con su ejército, sus paramilitares, sus terratenientes, sus ganaderos, y sus leyes. Se asemeja así el Presidente al ladrón que grita: ¡agarren al ladrón!

Sí. Santos ha empezado a titular tierras a presuntos o verdaderos desplazados, pero lo que está entregando es un derecho a la superficie, un papel de ilusiones que le hace creer al campesino que es dueño de la tierra, cuando en realidad lo que le está entregando es un título para que pueda vender o arrendar. Pronto le caerán al campesino, como buitres carroñeros, las transnacionales y la agro-industria, para que les arriende con derecho a 20 y 30 años para producir etanol y extraer oro, petróleo, carbón y coltán, mientras el campesino seguirá confinado en los mismos cinturones de miseria de las grandes ciudades, lejos de su tierra, viviendo tal vez de una renta precaria.

La tierra, en estas circunstancias, hace que la categoría PATRIA se perciba más nítida y se aferre con todas sus fuerzas al corazón de los colombianos. Luchar por la soberanía deja de ser una bandera abstracta, incomprendida y etérea, para convertirse en exigencia de dignidad de las mayorías. De esa manera, el puño de la patria en alto contra el saqueo de las riquezas nacionales y la devastación del medio ambiente, adquiere nuevas dimensiones y al mismo tiempo denota un nuevo nivel de conciencia de lucha popular. Defender lo nuestro, nuestra tierra, es defender nuestra dignidad.
Montañas de Colombia, febrero de 2012